Trabajo indígena, conflictos y justicia en la Villa imperial de Potosí y su Cerro Rico, una aproximación. Virreinato del Perú, siglos XVI-XVII

An Approach to Indigenous Labour, Conflicts and Justice in the Villa Imperial de Potosí and its Cerro Rico. Viceroyalty of Peru, Sixteenth and Seventeenth Centuries

Travail indigène, conflits et justice dans la ville impériale de Potosí et son Cerro Rico: une proposition. Virreinato du Pérou, XVI-XVIIe siècles

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Autor:  ZAGALSKY, Paula 

Este artículo indaga los conflictos desarrollados en torno al mundo del trabajo minero de la Villa imperial de Potosí, centrándose en aquellos ocurridos en el Cerro Rico durante el primer siglo de su explotación, especialmente en el período de auge de la producción de plata potosina (1575-1630), y que involucraron a trabajadores indígenas mineros. Aunque escasos, existen documentos sobre litigios vinculados a tensiones propias del mundo del trabajo minero y sus inmediaciones urbanas. Se esbozan explicaciones sobre tal escasez de fuentes judiciales y se subrayan otras evidencias sobre dichos conflictos y tensiones. Igualmente se realiza un somero repaso historiográfico de dos campos en diálogo: la historia de la minería y del mundo laboral de Potosí y la historia social del derecho. Así, se contribuye al conocimiento de la vida cotidiana de los trabajadores indígenas mineros de Potosí y su vínculo con la justicia colonial.

This article explores mining conflicts in the Villa Imperial de Potosí, particularly those involving indigenous mining workers in the Cerro Rico during the silver-boom period (1575-1630). While the sources are scarce, there are some judicial documents linked to the tensions of the mining labour world and its urban space. We suggest some explanations for such judicial documentary shortage, and we point to other available evidence on the existence of such conflicts. Furthermore, this article tries to put into dialogue two historiographic fields: the history of mining and labour and the social history of law. Thus, this essay aims to contribute to the knowledge of the daily life of the indigenous mining workers of Potosí and their links with colonial justice.

Cet article traite des conflits survenus dans le monde du travail dans les mines de la Ville impériale de Potosí, en particulier ceux qui eurent lieu au Cerro Rico au cours du premier siècle de son exploitation, à l’apogée de la production argentifère de Potosí (1575-1630), et qui mirent en cause des mineurs indigènes. Bien que peu nombreux, il existe des documents sur les litiges liés à des tensions propres au travail dans la mine et son environnement urbain.

On ébauchera ici des explications sur la rareté des sources judiciaires et l’on mettra en évidence d’autres preuves des conflits et tensions en question. De même, cet article propose un relecture historiographique sommaire de deux champs qui entrent en dialogue: l’histoire de la mine et du monde du travail de Potosí et l’histoire sociale du droit. Ainsi, il est possible de contribuer à la connaissance de la vie quotidienne des travailleurs indigènes dans les mines de Potosí et leur lien avec la justice coloniale.